セントトーマス行きフライト


 

セントトーマス島は、セントジョン島、セントクロイ島とともに米領バージン諸島を構成する島です。第一次世界大戦中の1915年に米国がパナマ運河の防衛戦略の一環として購入するまで、この島はオランダ、デンマーク、英国によって統治されていました。島民に米国の市民権が与えられたのは1927年のことでした。

プエルトリコの東岸から約100海里離れた場所に位置するこの島の面積は、32平方マイル。米領バージン諸島では最も人口の多い島です。

島の南岸の中心に位置する首都シャーロットアマリーは、クルーズ船でも人気の寄港地。急斜面にあるため、かつてこの街を築いたデンマーク人は、あちこちに階段のある通りをつくりました。特に有名なのが、99ステップ(実際は103段)と呼ばれる階段通り。花々に彩られた階段を上る、美しい遊歩道です。

島の風景を堪能するなら、ドレイクズ シートへ。マゲンズ湾やお隣の英領バージン諸島などを見渡す、360度の絶景を楽しめます。

シャーロットアマリーから西へ2マイルの場所に位置するシリル・E・キング空港(STT)は、カリブ海地域東部で最も発着数の多い空港。セントジョン島へ行く際もこの空港を利用します。デルタ航空をはじめとする12社の国内航空会社および地域航空会社が運航しています。滑走路は1本、2つの出発エリアに11つのゲートを備えた2階建てのターミナルが1つあります。そのうち1つのエリアからは、米国およびプエルトリコ行きのフライトが発着します。レストランは1軒、バー1軒、ギフトショップと免税店が1軒ずつあります。米国またはプエルトリコから到着した18歳以上の乗客には、クルーザン ラムの無料サンプルが配布されます。

空港から利用できるタクシーは通常、乗合ワゴン車です。ワゴンが満席になったら出発し、目的地に向かう間、途中で何度か停まることがあります。公認タクシーは、わかりやすい表示が出ています。乗車する前に料金交渉を行ってください。ジプシータクシーと呼ばれる無許可営業の白タクもありますので、ご注意ください。

セントトーマスには、シュノーケリングに最適な美しいビーチがたくさんあります。サファイア ビーチは、どこまでも続く白い砂浜が眩しいビーチ。ハマベブドウが心地良い木陰をつくり、水中には海の生物たちが集まる岩棚が広がります。コキ ポイント ビーチは、透き通った水がきらめく閑静でこぢんまりとしたビーチ。波打ち際のすぐそばにサンゴ礁が広がっています。

コーラル ワールド オーシャン パークのマリンパークでは、ウミガメやサメ、エイと触れ合えます。海中展望台、マリンガーデン、タッチプールといったアトラクションも充実。このマリンパークでは、海から水を汲み上げて再び海に戻す、開放型の循環方式をとっています。

この島の歴史に触れるなら、スカイツボルグタワーとも呼ばれるブラックビアーズ城を訪れて、セントトーマス周辺の海を海賊船が行き交っていた時代に思いを馳せてみましょう。1679年にシャーロットアマリーの中心部に建設されたこの城は、港に敵の船が侵入しないか見張るためのものでした。高さ40フィートの城のてっぺんまで螺旋階段を登れば、島を一望する素晴らしい景色を堪能できます。

一方、ゴルフをするなら、ジョージ・ファジオとトム・ファジオが設計したマホガニー ラン ゴルフコースへ。1980年にオープンしたこのゴルフコースは、島の北端に位置し、全長6,000ヤード、パー70の、丘陵地と海岸線に挟まれたコース。プロショップやレストランもあります。

フレンチマンズ・リーフ&モーニングスター・マリオット・ビーチ・リゾートは、2つの入り江に挟まれた丘の中腹に位置するホテル。緑豊かな敷地も美しい、オールインクルーシブ リゾートです。ビーチやスパでゆったりとくつろいだり、フィットネスセンターで心地良い汗を流したりと、思いのままに過ごせます。バーやコーヒーショップ、レストランなど7つの飲食施設を備えています。

マフォリー ホテル&レストランは、海から900フィート離れた閑静な立地が魅力。1940年の創業以来、セントトーマスを訪れる数々の観光客をもてなしてきました。アトラクションの主役は、絶景を楽しめる広々としたプール。バーサービスやカバナもあります。

喧騒から離れ、静かに過ごしたい方におすすめなのが、ベッラヴィスタ ベッド&ブレックファスト。客室は4室しかなく、2つはハーバービューのお部屋となっています。他人に煩わされることなくくつろげる、趣あふれる隠れ家的ホテルです。丘の中腹に建つこのホテルは、絶品の2コース ブレックファストで知られています。

セントトーマスは熱帯性気候で、年間を通して暑い日が続きます。平均最高気温は華氏84〜90度。最も暑い時期は6月から10月で、平均最高気温は華氏90度台、平均最低気温は華氏70度台後半です。雨季は5月から12月ですが、特に雨が多いのは9月、10月、11月で、平均降水量は月に5.5〜6インチに達します。最も雨が少ないのは2月と3月です。